Enfermedades Tropicales Desatendidas

Fotografía: Ana Palacios

Qué son las ETDs y por qué nos importan

Las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETDs) son un grupo de enfermedades infecciosas que infligen sufrimiento y discapacidad crónica a MIL MILLONES de personas de las poblaciones más empobrecidas del mundo.

Las ETDs afectan a comunidades sin acceso a servicios de salud, a una adecuada higiene y a agua potable. Es decir, comunidades que a menudo viven en condiciones de pobreza extrema. Estas enfermedades olvidadas, que se encuentran entre los mayores problemas del mundo, provocan desfiguraciones, discapacidades y amputaciones y atrapan a las familias en un ciclo interminable de pobreza y enfermedad.

Aproximadamente una de cada seis personas en el mundo padece una o varias de las diecinueve enfermedades catalogadas como ETDs que impactan sobre la vida de más de mil millones de personas que viven fuera del foco de atención de la sociedad en condiciones precarias.

Nuestro ámbito de intervención de salud se centra en enfermedades tropicales como la ÚLCERA DE BURULI, el PIAN y la LEPRA, afecciones de la piel causadas por bacterias que se manifiestan en el exterior a través de lesiones. Son para la salud enfermedades terribles, pero PUEDEN PREVENIRSE, DETECTARSE A TIEMPO Y CURARSE>

Actualmente nuestra actividad se desarrolla en Costa de Marfil, Ghana, Benín y Togo, cuatro países del Golfo de Guinea en los que hemos venido interviniendo desde que empezamos a trabajar en el continente hace ya más de veinte años, en 1994. Son países en los que disponemos de bagaje, conocimiento, reconocimiento y, ante todo, del respaldo de los resultados conseguidos a lo largo del que históricamente ha sido uno de los ejes de Anesvad: la lucha contra la úlcera de Buruli.

Proyectos integrados

En el terreno de la medicina, la estrategia de lucha varía según la enfermedad de que se trate. Algunas requieren un tratamiento especialmente individualizado, analizar las circunstancias de cada caso y medicar y operar según el nivel y gravedad de la persona afectada. Otras tienen tratamiento médico conocido eficaz y se curan principalmente con suministro de medicamentos. La enfermedad de PIAN pertenece a este segundo grupo y puede ser tratado con un medicamento que se suministra en masa a las personas afectadas y a aquellas que han podido tener contacto cercano con ellas. Por su parte, las otras dos enfermedades en las que nos centramos, la LEPRA y la ÚLCERA DE BURULI, pertenecen al segundo grupo y requieren un análisis de cada paciente, de sus circunstancias específicas y del nivel de su lesión, así como un tratamiento individualizado.

Nos guiamos por la apuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que fomenta el tratamiento integrado de estas enfermedades basado en un análisis de coste, eficacia e impacto. Con una visita a una comunidad logramos detectar no sólo una enfermedad concreta sino otras que comparten características, como es el caso de estas tres enfermedades, que son visibles al manifestarse en la piel.

Por esta razón, por el gran impacto de esta estrategia, nos centramos en estas tres enfermedades, tres de las más terribles ETDs catalogadas por la Organización Mundial de la Salud, que afectan a tantos millones de personas desamparadas en el mundo.

  • 1.Úlcera de Buruli
    • La úlcera de Buruli es una infección crónica y debilitante de la piel y los tejidos blandos que puede causar desfiguraciones permanentes y discapacidad.
    • La causa la bacteria Mycobacterium ulceran.
    • Se han dado casos en 33 países de clima subtropical. La mayoría están en África.
    • Se desconoce aún el modo exacto de transmisión de Mycobacterium ulcerans aunque se asocia su presencia a aguas sucias y estancadas.
    • El diagnóstico y el tratamiento tempranos son el único medio para minimizar la morbilidad y evitar discapacidades de larga duración.
    • Se combate con antibióticos de acceso gratuito en los 4 países.

Fotografía: Ana Palacios

  • 2.Lepra
    • Es una enfermedad infecciosa y crónica. Es la menos infecciosa de las enfermedades transmisibles: ¡el catarro común es más contagioso!
    • La causa la bacteria (Mycobacterium leprae)
    • Anualmente se detectan de media 200.000 casos
    • Se transmite vía aérea, por gotas de la nariz o la boca
    • Su incubación es muy lenta (hasta 5 años). Aparición de los síntomas hasta 20 años.
    • Afecta a la piel, nervios, mucosa del tracto respiratorio superior y ojos
    • Tratamiento antibiótico efectivo y gratuito desde 1995
  • 3.Pian
    • Enfermedad infecciosa conocida como frambuesía por el aspecto de sus úlceras
    • Causada por la bacteria treponema paliidum pertenu
    • Se contagia fácilmente al transmitirse a través del contacto directo con la piel de una persona infectada
    • 13 países endémicos. 100,000 casos al año. 50 Millones de personas requieren tratamiento
    • En 2012, un equipo de investigadores de ISglobal descubrió como acabar con ella, una sola pastilla de azitromicina, lo que en países desarrollados tomamos para curar unas anginas es suficiente para curar a una persona
    • Es la segunda enfermedad en la historia de la humanidad que puede erradicarse, después de la viruela

Ayúdanos a evitar esto...

  • 1.000 millones de personas afectadas en el mundo
  • Objetivos de la OMS para 2020: controlar la úlcera de Buruli, eliminar la lepra y erradicar el pian

Aquí ya lo estamos evitando...

Luchamos contra la úlcera de Buruli

Luchamos contra el olvido de la úlcera de Buruli
Benín

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