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2019-04-30

Categoría: Historias desde...

Anesvad en terreno: Ghana - Día 6. La lepra y el orgullo de luchar contra su estigma

Guillermo González

En nuestra última jornada completa en Ghana hemos conocido a algunas mujeres y hombres con historias duras pero de gran valor en torno a una enfermedad que sigue muy presente en África subsahariana: la lepra.

Comenzamos dirigiéndonos al hospital de Ankaful, donde hemos quedado con el Dr. Benedict Quao, Director del Programa Nacional de Lucha contra la Lepra en Ghana y médico en este recinto. Además, vamos a conocer a varias personas que en su día vivieron en este hospital cuando solo era un centro para personas afectadas de la enfermedad y que hoy día están ya curadas.

Al llegar allí nos reciben éstas últimas y nos dan algunos datos sobre el centro: abrió en los años 50 y tenía pabellones para mujeres, hombres y mujeres a punto de dar a luz que una vez con su bebé en brazos se quedaban allí. Por aquel entonces las relaciones entre hombres y mujeres estaban prohibidas por lo que estaban separados. Además se construyó un asentamiento para que una vez curados, vivieran recluidos más tiempo. Muchas de las personas enfermas pasaron años y años en el centro solas, abandonadas, con lo que formaron familias allí y no querían ni podían volver a sus lugares de origen. Nos cuentan que la vida allí era una cárcel, no les dejaban salir. Las entrevistamos para conocer sus historias personales.

Posteriormente acompañamos al grupo a que nos enseñe la antigua colonia en la que vivían los pacientes masculinos de lepra una vez se habían curado. Se trata de un asentamiento abandonado hace muchos años en el que, aunque invadidos por la vegetación, aún permanecen en pie algunos de los edificios que lo conformaban. La colonia albergaba a 350 hombres ya curados de la lepra pero rehenes del estigma que acarreaban. Y es que, efectivamente, la sensación al visitar las ruinas es la de encontrarse ante un antiguo campo de prisioneros.

Paseando por la zona Kofi Nyarko, uno de ellos, nos cuenta el sentimiento que le invade cada vez que se acerca allí: se siente orgulloso de sí mismo y del resto de compañeros y compañeras que aún siguen vivos y que pueden dar testimonio de su experiencia y contar la historia de este lugar. Le motivan las ganas de evitar que otras personas que puedan contraer la lepra pasen por lo mismo, y para ello su misión es sensibilizar sobre la importancia de la detección precoz, lo que evitará las secuelas y deformidades de esta enfermedad.

Acto seguido volvemos al hospital para entrevistarnos con Jeanette Gaye, una joven a quien ya conocimos en nuestra anterior visita al país. Sigue ingresada porque no puede caminar: sus días se suceden sentada al lado de su cama o tumbada en ella.

Le entristece enormemente no poder seguir con sus estudios. Es frustrante, pero ella dice que no rendirá nunca, está en su naturaleza. Procedemos a grabar una breve entrevista en vídeo para que nos relate su situación y sus sentimientos.

Tras esto nos dirigimos al pabellón donde se fabricaban las prótesis ortopédicas. El edificio lleva abandonado desde 2003. A sus puertas grabamos una entrevista con el Dr. Quao para que nos explique por qué es importante recuperar este edificio y su funcionalidad. Las prótesis que se hicieran servirían tanto para los pacientes de esta enfermedad como para los de otras como la diabetes.

Después visitamos la congregación de hermanas religiosas de St. Claire´s. Se encuentra a unos 5 kilómetros de distancia del hospital. Allí conocemos a la responsable, la hermana Mónica y a su mano derecha, Mark, un ghanés que vivió en el hospital junto a sus padres, afectados por la lepra, hasta los 33 años. Nos dan detalles del centro, del trabajo que llevan a cabo acogiendo a gente prácticamente desahuciada a causa de la enfermedad, y de lo necesario que es la sensibilizar a la población.

Terminamos el día visitando un centro de educación especial para niños y jóvenes con discapacidad intelectual.

 

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