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2019-05-20

Categoría: Salud

Estudios demuestran que la medicación contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas aporta beneficios paralelos para la salud

Guillermo González

Un niño en Ghana medicándose con azitromicina para el pian

El enfoque integral de Anesvad permite promover la salud general a partir de la lucha contra las ETD. Una estrategia en línea con los estudios que demuestran que, además de por su acción directa sobre los organismos responsables de las enfermedades, los tratamientos contra las ETD inciden positivamente en otras áreas de la salud comunitaria, como la mortalidad infantil.

En 2009, en un área de Etiopía endémica de la enfermedad de tracoma, se encontró que la administración masiva de azitromicina (destinada a combatir esa Enfermedad Tropical Desatendida) se asociaba además con reducciones dramáticas en la mortalidad infantil. Los hallazgos se consideraron sorprendentes, y en un estudio posterior realizado en Malawi, Níger y Tanzania, se confirmó que la mortalidad infantil en general era menor entre los niños en edad preescolar que efectivamente recibieron el fármaco. El efecto sobre la salud pública se daba principalmente en los primeros tres meses tras la distribución del medicamento, lo que sugiere que la azitromicina podría tener beneficios sustanciales si se administrase a la población más de una o incluso dos veces por año.

Otras investigaciones han demostrado que la sangre que contiene ivermectina (otro fármaco aplicado a la lucha contra determinadas ETD) puede reducir de forma paralela la transmisión del Plasmodium vivax, uno de los parásitos causantes de la forma de malaria más frecuente. Esto es así gracias a los efectos del fármaco que impide la viabilidad de los parásitos que transmite el mosquito.

Son dos de los ejemplos más recientes de que la lucha contra las ETD mediante la administración de fármacos (quimioterapia preventiva) está demostrando beneficios añadidos sobre la salud que no se esperaban. Así se advierte en un reciente artículo publicado en ‘The New England Journal of Medicine’ que asegura que los medicamentos utilizados han impactado positivamente más allá de los objetivos originalmente previstos.

Se trata de una excelente noticia que refuerza la estrategia que llevamos a cabo en Anesvad apoyando a los servicios de salud de los países en los que intervenimos con, por ejemplo, la administración de azitromicina en la lucha contra el pian. Estos estudios avalan el enfoque integral e integrado que seguimos a la hora de detectar casos de ETD, ya que estamos promoviendo la salud general más allá de la acción directa sobre determinadas enfermedades. Además, se da un gran ahorro en costes derivados del cuidado de salud, que para las personas con menos recursos son a veces inalcanzables.

Al optimismo que han despertado estos estudios hay que añadirle una dosis importante de prudencia, puesto que aunque han generado un impacto muy positivo en torno a la metodología de prevención y actuación contra las ETD mediante antibióticos, los resultados son aún preliminares. Se requieren pruebas clínicas adicionales y aprobaciones reglamentarias antes de que puedan incorporarse como acción habitual en los mecanismos de la salud pública.

También se debe indagar sobre la posible aparición de resistencia farmacológica (una de las preocupaciones asociadas a esta estrategia); por ejemplo, hasta el momento se ha demostrado que la administración masiva de azitromicina no provoca resistencia al fármaco en la Chlamydia trachomatis, pero sí podría provocarla con el pian. En el futuro, señala el artículo, será esencial monitorear los programas de quimioterapia preventiva para la posible aparición de patógenos bacterianos respiratorios y gastrointestinales resistentes a la medicación.

Parece, no obstante, que el impacto en la salud pública de la quimioterapia preventiva aumentaría significativamente los años de vida saludable de las personas en las regiones tropicales y sería altamente rentable. Es, según insiste el estudio, una manifestación exitosa de la Cobertura Sanitaria Universal que contribuye al progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

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