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2013-05-23

Categoría: Enfermedad Tropical Desatendida

Úlcera de Buruli: la gran desconocida

Úlcera de Buruli la gran desconocida

La úlcera de Buruli (UB) es una de las Enfermedades Tropicales más desatendidas. La causa la infección por un microorganismo que pertenece a la familia de las bacterias causantes de la tuberculosis y la lepra, aunque la úlcera de Buruli ha recibido menos atención que estas enfermedades.

La infección de UB produce una extensa destrucción de la piel y los tejidos blandos, y la consiguiente formación de grandes úlceras, generalmente localizadas en las piernas o los brazos.

Los pacientes que no reciben tratamiento rápidamente sufren a menudo discapacidades funcionales, como limitación en las articulaciones, además de los evidentes problemas estéticos. El diagnóstico y el tratamiento temprano son fundamentales para evitar esas discapacidades.

Se han registrado casos de úlcera de Buruli en más de 30 países, sobre todo de clima tropical o subtropical, pero es posible que también se dé en otros países donde todavía no se haya reconocido. Aunque uno de los países que en la actualidad se lleva la peor parte es Costa de Marfil. En este país, al igual que en todas las zonas endémicas de la enfermedad, existe un importante estigma del enfermo/a, algo que siempre deja duras consecuencias psicológicas.

Consecuencias que rodean a la persona enferma, agravando su situación al resultar marginado. Otra de las consecuencias es la socioeconómica, y que la sufre el entorno de la persona enferma: hay que tener en cuenta que la úlcera de Buruli afecta principalmente a niños y niñas de entre 5 y 15 años, que deben recibir atención en el hospital durante varios meses. Durante ese tiempo la familia se vuelca con el paciente, tanto en lo económico, como en dedicarle tiempo.

 

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