Enfermedades Tropicales Desatendidas

Fotografía: Ana Palacios

Las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETDs) son un grupo de enfermedades infecciosas que infligen sufrimiento y discapacidad crónica a mil millones de las personas más empobrecidas del mundo.

Afectan a comunidades sin acceso a servicios de salud, adecuada higiene y saneamiento o sin agua potable. Estas enfermedades tropicales provocan discapacidades desfiguraciones, amputaciones, impactando directamente en la salud y atrapando a las familias en un ciclo de pobreza y enfermedad. Aproximadamente una de cada 6 personas en el mundo padece al menos una de las 17 enfermedades catalogadas como ETDs. Impactan sobre la vida de millones de personas que parece que no existen, esos millones de personas que viven en condiciones inhumanas y a las que nadie presta atención.Nuestro ámbito de intervención de salud se centra en las enfermedades tropicales como la úlcera de Buruli, el pian, o la lepra. Son afecciones de la piel, causadas por distintas bacterias pero visibles, porque se muestran al exterior a través de lesiones. Pueden prevenirse, detectarse a tiempo y curarse.

Actualmente nuestra actividad se desarrolla en Costa de Marfil, Ghana, Benín y Togo, cuatro países del Golfo de Guinea en los que hemos venido interviniendo desde que empezamos a trabajar en el continente, en 1994. Países en los que disponemos de bagaje, conocimiento, reconocimiento y ante todo, del respaldo de los resultados conseguidos a lo largo del que históricamente ha sido uno de los ejes de Anesvad, la lucha contra la úlcera de Buruli.

Proyectos integrados

Según la enfermedad de que se trate, la estrategia de lucha varía. Las hay que requieren un tratamiento individualizado, caso por caso analizando las circunstancias, medicando, operando según el nivel y gravedad de la persona afectada. Otras, con tratamiento médico conocido y que permite curar, se engloban en el saco de aquellas que no requieren ese tratamiento individualizado sino que se curan con suministro de medicamentos. En el caso de las tres enfermedades en las que nos centramos, todas requieren tratamiento individualizado, análisis de cada paciente, del nivel de su lesión, del tipo de tratamiento y de sus circunstancias. Si bien es cierto que el pián puede combatirse con un medicamento que se suministra en masa a las personas afectadas y a aquellas que han podido tener contacto cercano con ellas.

La apuesta por fomentar el tratamiento integrado de estas enfermedades llega directamente desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se basa en un análisis de coste-eficiencia e impacto. Con una visita a una comunidad no solo puede detectarse una enfermedad, sino otras que comparten características, y es que para las dolencias que combatimos, la ventaja es que son visibles al manifestarse en la piel.

Son tres, de las diecisiete Enfermedades Tropicales Desatendidas catalogadas por la Organización Mundial de la Salud, que afectan a millones de personas en el mundo.

  • 1.Úlcera de Buruli
    • La úlcera de Buruli es una infección crónica y debilitante de la piel y los tejidos blandos que puede causar desfiguraciones permanentes y discapacidad.
    • La causa la bacteria Mycobacterium ulceran.
    • Se han dado casos en 33 países de clima subtropical. La mayoría están en África.
    • Se desconoce aún el modo exacto de transmisión de Mycobacterium ulcerans aunque se asocia su presencia a aguas sucias y estancadas.
    • El diagnóstico y el tratamiento tempranos son el único medio para minimizar la morbilidad y evitar discapacidades de larga duración.
    • Se combate con antibióticos de acceso gratuito en los 4 países.

Fotografía: Ana Palacios

  • 2.Lepra
    • Es una enfermedad infecciosa y crónica. Es la menos infecciosa de las enfermedades transmisibles: el catarro común es más contagioso!
    • La causa la bacteria (Mycobacterium leprae)
    • Anualmente se detectan de media 200.000 casos
    • Se transmite vía aérea, por gotas de la nariz o la boca
    • Su incubación es muy lenta (hasta 5 años). Aparición de los síntomas hasta 20 años.
    • Afecta a la piel, nervios, mucosa del tracto respiratorio superior y ojos
    • Tratamiento antibiótico efectivo y gratuito desde 1995
  • 3.Pián
    • Enfermedad infecciosa conocida como frambuesía por el aspecto de sus úlceras
    • Causada por la bacteria treponema paliidum pertenu
    • Se contagia fácilmente al transmitirse a través del contacto directo con la piel de una persona infectada
    • 13 países endémicos. 100,000 casos al año. 50 Millones de personas requieren tratamiento
    • En 2012, un equipo de investigadores de ISglobal descubrió como acabar con ella, una sola pastilla de azitromicina, lo que en países desarrollados tomamos para curar unas anginas es suficiente para curar a una persona
    • Es la segunda enfermedad en la historia de la humanidad que puede erradicarse, después de la viruela

Ayúdanos a evitar esto...

  • 1.000 millones de personas afectadas en el mundo
  • Objetivos de la OMS para 2020: controlar la úlcera de Buruli, eliminar la lepra y erradicar el pian

Aquí ya lo estamos evitando...

Mejoramos la salud de las personas más olvidadas
Togo

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